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十月流星雨接踵而至 这些时候适合观测

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发布时间:2017-09-28 09:53:19

 

原标题:猎户座流星雨的辐射点位于猎户座、双子座以及金牛座之间

天象早知道

在即将到来的十月,流星将是主角。天龙座流星雨、双子座ε流星雨、猎户座流星雨、小狮座流星雨等轮番上演,其中猎户座流星雨流量最大,也最值得观测。此外,10月10日上演的月掩毕宿五也将是一次较为精彩的月掩恒星天象。

流星雨接踵而至

首先登陆天幕的,是天龙座流星雨。它并不是每年都很活跃,多数情况下极大的流量不会超过每小时20颗。天龙座流星雨最近的一次爆发是在2011年,当时短时间内的流量达到了每小时300颗左右。今年的极大预计出现在北京时间10月8日17时,比较合适的观测时间是当天日落后短暂的一个多小时。因为月亮日落后很快升起,会对观测产生较大的影响。根据预报,第二天上午还可能有一个流量较小的峰值出现,但流量也不会很大。

十月的几场流星雨中,最值得关注的当属猎户座流星雨。该流星雨的活跃期几乎覆盖整个十月,直到十一月上旬才结束。猎户座流星雨的辐射点位于猎户座、双子座、金牛座天区之间,比较接近天赤道,因此全球大多数地方的观测者都能享受到这个流星雨带来的盛宴。

通常年份,该流星雨的每小时天顶流量(ZHR)在20左右,但在2006年至2009年,它的极大达到了40至70左右。再结合更早的观测数据,人们发现它的活跃有一个明显的12年周期。猎户座流星雨的母彗星是大名鼎鼎的哈雷彗星,回归周期76年,因此猎户座流星雨的活跃周期显然与母彗星的关系不大。而12年的周期让人很容易联想到木星运动对其尘埃团的影响。如果确实如此的话,2017年开始该流星雨又将进入一个流量增大的周期,所以也非常值得监测。

今年猎户座流星雨的极大预计出现在10月21日,恰逢无月夜,非常适合观测。需要注意的是,这个流星雨的极大持续时间较长,前后1至2天也都能观测到不少群内流星。但这样反而容易错过真正的极大。此外,该流星雨的辐射点要等到地方时0时才能升到地平高度较高的位置,观测应在后半夜进行。

一次难得的月掩恒星

由于月球相对背景恒星有明显的自行,所以月掩星的天象其实每时每刻都在发生。但月掩亮度在2等以上亮星,而且观测条件很好的情况却不多见。主要原因是月球只会出现在黄道附近一片有限的区域,可能被掩食的亮星只有几颗肉眼可见的行星,以及像毕宿五、心宿二、轩辕十四、角宿一这样的几颗较亮的恒星。一次月掩星天象,只能在地球上一条长一万余千米、宽五千千米左右的掩食带内可见。当然如果掩星发生在白天,想要观测就不那么容易了。

10月10日凌晨将发生的月掩毕宿五,算是今年我国观测条件比较好的一次月掩恒星天象了。毕宿五是金牛座最亮的恒星,视星等0.9等左右,同时它也是一颗即将走到演化末期的红巨星,因此呈现橙红色。本次月掩毕宿五发生在北京时间凌晨1时至2时30分左右,不同地点观测到掩始和掩终的时间会有区别。对于我国来说,这次掩星除东南沿海部分地区外,其他区域都可以观测到其全过程。由于掩星发生在满月之后的4天左右,因此会看到毕宿五从月球的亮面“进”,暗面“出”。其中“出”的时刻比较精彩,但由于盈凸月非常明亮耀眼,会对掩星的观测效果产生一定影响。

试试肉眼观测天王星

所谓冲日,是行星与地球、太阳恰好连成一条直线。天王星是距离太阳第二远的行星。由于公转周期较长,大约是84个地球年,因此赶上一次它所谓的近日点“大冲”也并不容易。

公转周期很长也意味着它与地球的会合周期很接近一年,具体是369.66天。因此差不多每年都会有天王星冲日的天象发生。虽然在冲日期间它几乎整夜可见,但无论是亮度还是视直径都与平时并无明显区别,因此大家要想观测天王星,并非一定要选在它冲日期间。

今年10月20日,天王星冲日时它正位于双鱼座天区内,亮度5.7等。虽然理论上可以用肉眼直接观测到它,但要想在茫茫星海中分辨出天王星,还是需要天文望远镜的帮助。

(作者系北京天文馆副研究员,本栏目图片由作者提供)

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