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养猫的孕妇更易生男孩?

文章来源:腾讯较真
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发布时间:2016-08-02 10:22:15
流传报道

关于“胎儿性别的影响因素”流传很多说法,其中比较有意思的一个是:养猫的孕妇更容易生男孩。乍一听,你可能觉得很荒谬,但是这个说法好像还得到了科学研究的支持。这到底是怎么一回事,科学结论究竟靠不靠谱,较真为你查证。


网友看法

查证过程

“养猫生男孩”的说法由来已久,但“罪魁祸首”不是猫

国内关于“养猫生男孩”的最早报道来自《北京青年报》2006年10月16日的文章——《孕妇养猫可能更易生男》①,由于标题新颖有趣,很快被其他媒体转载。

国内最早关于“养猫生男孩”的报道国内最早关于“养猫生男孩”的报道

不管是真是假,这个标题很容易让人们把“养猫”跟“生男孩”联系在一起。但其实这篇报道是直接编译了同年10月12日英国《卫报》的另外一篇文章,原标题并没有提到“养猫”,而是叫做《科学家说,被猫寄生虫感染的孕妇更有可能生男孩》②。所以,影响胎儿性别的因素不是猫,而是猫身上的寄生虫。卫报这篇文章的依据则是发表在德国《自然科学》杂志上的一篇学术论文:《感染弓形虫的女性有更多儿子》③。

按论文的说法,这种叫“弓形虫”的寄生虫,大量存在于猫的粪便中,经常养猫的女生可能会被感染。当她怀孕时,身体机能受到影响,最后生出来的更有可能就是男孩。真有这么神奇的事吗?

英国《卫报》科学版面的报道英国《卫报》科学版面的报道

这一说法基于“弓形虫影响男女出生比例”的冷门研究,研究团队来自捷克

这项关于弓形虫影响胎儿性别的研究是由捷克查尔斯大学的生物学教授Jaroslav Flegr主持的,他领导的团队选择了1996年至2004年出生的1803名婴儿来进行观察,比较分析了妈妈的年龄、体内弓形虫抗体的水平、之前的生育(流产)状况以及婴儿的性别,最后在控制了其他变量后发现:未感染弓形虫的孕妇,其生出男婴的比例在52%左右,而在较近时期感染弓形虫、体内抗体水平较高的孕妇所生男婴比例最多上升至72%,相当于每出生260个男婴只会有100个女婴,而随着母体弓形虫抗体浓度减少,其生出男婴的比例逐渐回归正常。④而在老鼠身上做的实验也验证了这一发现,甚至更进一步,具体来说就是母鼠感染弓形虫后较短时期生出的后代,有较大机会是雄性,随着时间推移,母体弓形虫抗体浓度降低,这时出生的后代更有可能是雌性⑤。

Flegr教授团队的论文显示,弓形虫抗体浓度与男女出生比例有很大关系Flegr教授团队的论文显示,弓形虫抗体浓度与男女出生比例有很大关系

这不是Jaroslav Flegr教授第一次研究弓形虫,在此之前,他就已经在观察弓形虫对人性格的影响,另外他还发现感染弓形虫的人可能更容易发生交通事故,原因就在于弓形虫让受感染人的反应变的迟钝,所以在开车过程中更容易失控⑥。不过需要说明的是,关于感染弓形虫会影响出生性别比例这个现象,在学界并没有引起关注。Flegr教授在2007年接受媒体采访的时候,表示这篇论文八次投稿被拒才得以发表——他甚至略带“阴谋论”地称“他们可能是因为担心人类被寄生虫控制而心生恐惧吧。”⑦论文发表以后,也没有其他研究者跟随。Flegr教授今年还撰文对此表示非常惊讶,认为相关医学数据非常充分,其他研究者完全可以重复他的发现。

捷克查尔斯大学的生物学教授Jaroslav Flegr捷克查尔斯大学的生物学教授Jaroslav Flegr

于是今年Flegr教授的团队又发表了一篇论文⑧,他们发现各国的弓形虫感染率与男女出生性别比存在反比关系——论文推测,在弓形虫流行度较高的国家,其感染者通常会在年纪比较小的时候就感染了弓形虫,因此母体在怀孕时期弓形虫抗体浓度较低,按照先前的发现和实验结果,这些国家男性婴儿的比例会比通常情况下略低,像非洲的喀麦隆、马达加斯加、多哥就是这样的例子(弓形虫流行度约为80%,而男女出生性别比约为1.03不到,通常情况为1.05~1.06左右);而弓形虫流行度较低的国家,其女性感染者更容易在开始当家庭主妇、在厨房料理生肉时感染,恰好是在怀孕前后,这时母体内弓形虫抗体浓度较高,从而导致这些国家男性婴儿比例偏高,中国和韩国就属于弓形虫流行率较低而出生性别比男性偏多的国家(弓形虫病流行率在10%以下,而男女出生性别比达到1.1左右)。不过论文也指出弓形虫不是影响出生性别比的唯一因素,但其重要性相当高——在15个可分析的影响胎儿性别因素中排名第三,仅次于生育偏好和生育能力。

看起来,Flegr教授团队的发现有着诸多依据,这一说法到底可不可信?

这胆大而新奇的研究结论,目前仅仅是个假说,而且假说即便成立,弓形虫也不能让你更易“怀”上男孩

Flegr教授2014年获得了“搞笑诺贝尔奖”Flegr教授2014年获得了“搞笑诺贝尔奖”

整个学界未对Flegr教授的这项研究成果做出积极反馈,或许是因为Flegr教授关于弓形虫影响人体的整个理论太过于惊世骇俗。Flegr教授是个演化生物学家,相信很多生物进化现象会导致一些意想不到的结果,乃至于影响人的行为。他通过研究认为,弓形虫为了让自己这个物种更好地生存和繁衍,不仅会占领人类的大脑,而且还会改变人们的人格和行为,甚至可能通过诱发自杀、事故和精神疾病而间接“谋杀”感染者。他的这套理论获得了2014年的“搞笑诺贝尔奖”⑨,这一奖项往往用于奖励那些胆大而又新奇的研究。

“弓形虫影响男女出生比例”也正是基于这套理论。在Flegr教授看来,基于自然选择,弓形虫会“有意识地”去让宿主生出更多雄性后代,因为雄性物种相比雌性活动范围更大、更具有侵略性、更具有迁移倾向,所以更有可能被以猫为代表的猫科动物吃掉或者咬伤。因为只有猫科动物能成为弓形虫的“终宿主”——虽然弓形虫并不“挑剔”,但是它只有在猫科动物的肠壁里才能形成有传染性的“卵囊”,而在其他动物体内只能进行无性繁殖,不能向外界散播它的后代⑩。

弓形虫在自然界的传播与繁衍弓形虫在自然界的传播与繁衍

那么,按照这个说法,弓形虫控制宿主生产后代性别的机制又是什么呢?Flegr教授的团队也做出了推测。不妨先介绍下为什么男女出生比例会有区别。事实上,人类生命在受精的那一刻,男女性别比例是严格的1:1,因为决定性别的男性x染色体和y染色体是成对出现的,减数分裂后的x精子和y精子数量相等,所以受精胚胎为男性或女性的几率相等。但是经过约280天的怀孕周期后,生下来的孩子中,男女比例却约为1.05——这是因为在母体中,由于各种因素,男性胚胎和女性胚胎的流产率不一样,总体说来女性胚胎的流产率要高一些,存活下来顺利出生的比例就比男性要少⑾。

按Flegr教授团队的推测,母体感染弓形虫后,其产生的抗体会对免疫系统产生影响,通过一系列复杂的机制,强烈地影响了不同性别胚胎的存活率,使得男女出生比例受到了影响。然而,人类的自然流产率也就15%左右,感染了弓形虫流产率虽会增加,但能否使得男女出生比达到夸张的72:28,是存在很大疑问的。而且这一机制仅仅是个推测,其所依赖的免疫系统理论也非常复杂,存在诸多争议。如果说“感染弓形虫能让Y精子更容易与卵子结合”倒是有可能会达到这一效果,但即便是Flegr教授的团队,也未做出这种猜测。

所以说,“弓形虫影响男女出生比例”目前还停留在假说阶段。Flegr教授自己也认为,需要更多地研究来验证才行。

为了生男孩刻意去养猫,丝毫不可取

介绍完一个神奇的理论,我们可以回到最初的题目了。“养猫的孕妇更易生男孩”这说法到底能否成立?这显然是不成立的。因为即使在怀孕前“顺利”感染上弓形虫,也不会让胚胎在受精的那一刻有更多的机会变为男孩,弓形虫最多也就让男性胚胎的流产机会变小一点而已,这还是个未证实的说法,因此为了生男孩而刻意去养猫,是丝毫不可取的。

事实上,人们更多讨论的是“怀孕期间能不能养猫”的问题。根据医学研究,孕妇感染弓形虫会出现高烧、淋巴肿大、肌肉关节疼痛等症状,严重的还会引起脑炎和失明。如果孕妇在孕后12周内感染上了弓形虫,那么会有17%的概率传染给胎儿,胎儿也会出现精神发育和视力障碍、肝脾肿大等异常,甚至出现流产、死胎。⑿即便是在孕前感染,根据已有的统计,也依然会增加不良妊娠的风险⒀。另外,根据多个调查研究,饲养宠物的孕妇确实有较高几率感染弓形虫,而另一个感染来源则是料理和食用生冷的肉类。

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